Familienleben im 18. Jahrhundert – Hifzum

Ehe, Kinder, wirtschaftliche Umstände und sozialer Status waren im 18. Jahrhundert eng miteinander verbunden. Die Mehrheit der Familien war das, was der berühmte englische Autor Daniel Defoe als “Mittelklasse” oder “Mittelklasse” bezeichnete, ein Familienstand, der vor dem 18. Jahrhundert nicht existierte. In den 1600er Jahren waren die Menschen entweder reich und privilegiert oder äußerst arm, und es gab überhaupt kein dazwischen. Der Aufstieg der Mittelklasse begann im 18. Jahrhundert und seine Auswirkungen auf die Familie waren enorm.

Frauen und Männer der Oberschicht heirateten nicht aus Liebe. Stattdessen heirateten sie ausschließlich aus finanziellen und sozialen Gründen. Frauen, die weiterhin in einem wohlhabenden Haushalt leben wollten, heirateten einfach keinen Mann der Mittel- oder Unterschicht. Ein Gentleman mit Selbstachtung dachte nicht einmal daran, eine Frau aus einer armen Familie zu heiraten. Es war unwahrscheinlich, dass sie die sozialen Gnaden und Mitgift besitzen würde, die erforderlich waren, um in eine solche Gesellschaft zu heiraten. Darüber hinaus gab es zahlreiche Gerüchte, warum ein reicher junger Mann ein Mädchen mit so schlechten Mitteln heiraten würde. Vielleicht hatte er sie “auf familiäre Weise” erwischt und war geneigt, es ihr recht zu machen? Eine solche Demütigung konnte seine Familie niemals besuchen.

Die Mittelschicht hingegen konnte heiraten, wen sie wollte. Für eine bürgerliche Frau war es nicht sinnvoll, einen armen Mann zu heiraten, da ihre Kinder in Armut aufwachsen würden. Wenn ihr Glück jedoch davon abhing, war es unwahrscheinlich, dass ihre Familie eingriff. Es bestand keine Notwendigkeit, für sozialen Status oder Wohlstand zu heiraten, da die Mittelschicht auch nicht besaß.

Dennoch war das Konzept der Mittelklasse immer noch ein Privileg. Bis zum 18. Jahrhundert gab es keine Kindheit wie die Mittelschicht. Die Unterschicht arbeitete hart, um ihren Lebensunterhalt zu verdienen, und von ihren Kindern wurde erwartet, dass sie mit ihnen zusammenarbeiten. Die Schule war ein Privileg, das sich nur die Oberschicht leisten konnte. Und bis weit ins 18. Jahrhundert hinein gab es für die Unterschicht noch keine Kindheit.

Die industrielle Revolution setzte unglaubliche Veränderungen in der Gesellschaft des 18. Jahrhunderts in Gang. Die überwiegende Mehrheit der Menschen, die in den neuen Fabriken arbeiteten und Gegenstände wie landwirtschaftliche Geräte, Kleidung und Spielzeug herstellten, gehörte der unteren Klasse an. Es überrascht nicht, dass auch Kinder der unteren Klasse in diesen Fabriken arbeiteten und weit weniger verdienten als der magere Lohn ihrer Eltern. Kinder arbeiteten so hart wie ihre Eltern, trugen oft schwere Materialien oder saßen unzählige Stunden lang an Industriemaschinen unter bedauerlichen Fabrikbedingungen. Wäre der Begriff “Sweatshop” zu dieser Zeit geprägt worden, hätte er tatsächlich die Fabriken beschrieben, in denen diese Familien der unteren Klasse arbeiteten.

Die Mittel- und Oberschicht betrat jedoch keine Fabrik. Kinder der Mittelklasse begannen zum ersten Mal in der Geschichte, die Schule zu besuchen. Nur die Kinder der Bauern nahmen sich längere Zeit Zeit, um die Aussaat und Ernte der Pflanzen in den Sommer- und Herbstmonaten zu unterstützen.

Die dominierende Haushaltsfigur war der Vater. Er entschied, ob seine Frau außerhalb des Hauses arbeiten konnte oder ob seine Kinder zur Schule gehen sollten oder nicht. Er besaß das gesamte Eigentum und Geld der Familie. Eine Scheidung war äußerst selten, da Frauen, die ihren Ehemann verlassen hatten, keine überlebensfähigen Mittel hatten. Mütter blieben normalerweise zu Hause, hielten einen Herd und brachten mehrere Kinder zur Welt. Ihre Arbeit war nicht einfach. Mütter säuberten das Haus, machten Kleidung für ihre Familien von Hand, kochten, kümmerten sich um die Kinder, pflegten einen Garten und versuchten im Allgemeinen, ihren Männern zu gefallen. Der soziale Status von Frauen lag weit unter dem von Männern, und sie stellten selten die Entscheidungen ihrer Ehemänner in Frage.

Dennoch waren viele Familien der oberen und mittleren Klasse im 18. Jahrhundert ziemlich zufrieden. Die industrielle Revolution sorgte für Aufregung über neue Technologien, die das Leben erleichtern sollen. Die Ehen verliefen normalerweise harmonisch, die Kinder wurden freundlich behandelt und der Glaube an Gott war äußerst wichtig. Die inhärente Güte der Menschen bildete ein solides Rückgrat für die Familien und führte zu einer gesetzestreuen und zivilisierten Gesellschaft, in der die Familien florierten.

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